Colombia

Turismo colombiano enciende  una luz  en la pandemia  

Escrito por... Blademir Bermudez

Turismo colombiano enciende  una luz  en la pandemia, luego de la realización de Colombia Nature Travel Mart, uno de los eventos más relevantes en la industria del turismo, en el que Colombia se consolida como destino para turismo de naturaleza y aventura.

Imagen superior de deportes naúticos en el Lago Calima.Foto de Alonso Moreno Sáenz.

El evento   superó todas las expectativas y consolidó  al país como destino internacional para hacer viajes enfocados en naturaleza y aventura.

Después de cuatro días, y el 71% de las citas analizadas, el encuentro que reunió a 97 compañías de 17 países con 95 empresarios colombianos terminó con negocios por US$5,4 millones.

Según Flavia Santoro, Presidenta de ProColombia. “La convocatoria de compradores internacionales creció 46% con respecto a 2019, y el 90% de los participantes lo hizo por primera vez, y de destinos tan lejanos como India, Indonesia y Corea del Sur, además de Estados Unidos, Canadá, Alemania y Reino Unido.

Los  resultados  demuestran que las nuevas demandas por experiencias en naturaleza y aventura con un enfoque sostenible están aumentando y que Colombia tiene la oferta que se ajusta  para cumplir estas expectativas.

Entre los participantes estuvo la empresa india Southern Travels, una agencia de viajes especializada en ofrecer experiencias en su país y que busca nuevos destinos para el avistamiento de aves; compañía tiene más de cuatro décadas en la industria del turismo y ha ganado varios reconocimientos dentro de su país.

“Los  resultados  demuestran que las nuevas demandas por experiencias en naturaleza y aventura con un enfoque sostenible están aumentando y que Colombia tiene la oferta que se ajusta”.

Así mismo participó por primera vez Geodyssey de Reino Unido, una empresa que aún no ofrece a Colombia en sus paquetes turísticos y que demostró un interés particular por la oferta de turismo sostenible de Colombia.

De acuerdo a uno de los representantes  de Geodyssey “Comenzamos en 1993 como una empresa de viajes especializada en Venezuela, país del que nos enamoramos unos años atrás. Durante mucho tiempo hemos sido la compañía de viajes líder para Venezuela en el Reino Unido. Cuando muchos de nuestros clientes preguntaron si podíamos brindar un servicio similar para otros países, decidimos que lo haríamos de forma paulatina”, afirman en Geodyssey, compañía que ahora ofrece más destinos como Brasil, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Guyana, y Panamá.

Los países que más registraron expectativas de negocios fueron Estados Unidos con US$1,7 millones, Canadá con US$1,4 millones, Perú con US$929 mil y España con US$293 mil.

Entre estos países se destaca la participación de la empresa Canandes Tours, una de las más importantes en Canadá; de España, Karuk Travel especializada en viajes de lujo la cual tampoco tiene a Colombia entre su oferta; o Big Five Tours & Expeditions de Estados Unidos.

Según uno de los voceros de esta empresa canadiense: “Si hay compañías en Norteamérica que piensan enviar sus clientes y viajeros hacia Colombia, hagan lo que yo hice, visiten este país. Yo me sentí como en casa la primera vez que visité Colombia, y sé que todos también se sentirán igual y descubrirán lo que yo descubrí. Colombia es mucho más que café, es el Amazonas, sus océanos, su naturaleza”.

Así mismo según palabras de Ashish Sanghrajka, CEO de la compañía Big Five Tours & Expeditions, una de las empresas especializadas en turismo de naturaleza más importantes de Estados Unidos “El gigante dormido ha despertado y se ha abierto al mundo”,. Afirmó el representante de est compañóa estadounidense con presencia en los cinco continentes.

Oferta de Colombia

Por Colombia a su vez  se  presentaron 95 empresas colombianas, es decir, un 30% más que el año pasado provenientes de 19 departamentos como Cundinamarca, Valle del Cauca, Antioquia, Risaralda, Caldas, Magdalena, Quindío, Santander, Nariño, Casanare, Putumayo, Chocó, Meta, Tolima, Amazonas, Huila y La Guajira, entre otros.

Los departamentos que concentraron el 72% de los resultados de las expectativas de negocios son Cundinamarca con US$ 2,1 millones, Valle del Cauca con US$753 mil, Bolívar con US$554 mil y Antioquia con US$470 mil.

Aventure Colombia, empresa que ofrece la riqueza natural de las cinco regiones del país presentó su portafolio como excursiones a los cerros de Mavecure en Guainía, caminatas en reservas en el Amazonas, hacer avistamiento de ballenas en el Pacífico o subir la Sierra Nevada del Cocuy.

Mathieu Perrot, CEO de la empresa, destaca la organización de este evento hecho de manera digital, además “Este evento nos ayudó mucho a diversificar nuestros aliados, además hubo operadores locales también muy buenos”, explicó.

Iván Restrepo de la empresa Zona del Café Hoteles y Proyectos resaltó haber hecho importantes contactos en la rueda de negocios con empresas extranjeras a quienes mostró su oferta en hotelería del Paisaje Cultural Cafetero. Su proyecto nace para crear una nueva manera de hacer hotelería en el país, diseñada para generar inversiones en hoteles, catalizar nuevos proyectos y mejorar los existentes.

Además de esto, se organizó la Rueda de Encadenamiento, un espacio para propiciar sinergias para que tanto los pequeños empresarios como los grandes fortalezcan su oferta. En esta oportunidad, más de 100 proveedores nacionales participaron con el objetivo de concretar negocios para fortalecer el tejido empresarial nacional generando una expectativa de negocios por más de 241 millones de pesos.

Y finalmente, se hizo el lanzamiento del Manual Ilustrado para Guías de Turismo de Naturaleza en Colombia, Contemplar, Comprender y Conservar, documento que reúne las herramientas para profesionalizar el ejercicio del turismo de naturaleza en el país con el apoyo del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, de USAID bajo su programa Riqueza Natural; el Instituto Von Humboldt; la Wildlife Conservation Society (WCS); y Punto Aparte Editores.

Acciones de legado

A pesar de su formato virtual y manteniendo la tradición de la realización de Colombia Nature Travel Mart, se promovió la conservación del medio ambiente a través de dos iniciativas colombianas.

La primera de ellas es Corales de Paz, una ONG que a través del buceo involucra a turistas y residentes en la restauración de las barreras coralinas de arrecifes, es así como gracias a este evento, 50 colonias de coral fueron trasplantadas para la recuperación de las barreras coralinas que se vieron tan afectadas por el coletazo del huracán Iota en San Andrés.

Por otro lado, en alianza con el proyecto Guardian de los Árboles, se pudieron sembrar 50 árboles en uno de los destinos más importantes para el país, el Paisaje Cultural Cafetero.