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Paisaje Cultural Cafetero exige  compromiso

Declarado como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en el 2011, el Paisaje Cultural Cafetero se convierte  en  uno de los principales destinos turísticos de Colombia que enfrenta entre sus principales desafíos el de la preservación de una cultura del café que tiene en los campesinos caficultores a sus principales protagonistas, quienes enfrentando con todo su rigor las crisis sociales y económicas de país, están en mora de ser involucrados plenamente dentro del desarrollo del gran sector turístico colombiano.

De esta manera dialogamos con  David Medina, uno de los más reconocidos  empresarios de turismo del Quindío, que con mayor pasión ha trabajado  en la promoción del Paisaje Cultural Cafetero como destino turístico.

“Hay que involucrar a los campesinos  en el desarrollo del sector turístico”

RIV¿Es el Quindío referente del  llamado ecoturismo y turismo de aventura. ¿Qué se necesitaría  para desarrollar más este tipo de turismo tanto en su departamento como en toda Colombia?

DM -El Quindío fue el primer departamento del país donde se desarrolló el tema del agroturismo con las fincas tradicionales cafeteras, luego vienen los parques temáticos que también le dan un impulso bastante grande, en la actualidad hay más parques temáticos como Los Arrieros, Recuca, El Paraiso del Bambú y la Guadua entre otros, y cada vez la oferta crece con algunos productos muy interesantes, que vale la pena dar a conocer.

“Debe haber inclusión de la comunidad para conservar la cultura, las tradiciones y la esencia de los destinos.”

Considero 3 puntos importantes para desarrollar más y de mejor manera el turismo en nuestro país, y el primero es el turismo sostenible, no el de la norma, sino el de la realidad donde entendamos que los 3 aspectos a desarrollar son el social, el económico y el ambiental, el segundo punto es la comunidad local, debe haber inclusión de la comunidad para conservar la cultura, las tradiciones y la esencia de los destinos y el tercero es la promoción, debemos invertir en promoción de los destinos y esto es una invitación tanto para el sector público como privado, debemos mostrar al mundo de manera específica el destino, de acuerdo a la oferta, las potencialidades y los diferenciadores, valor agregado o ese punto de innovación que es tan importante en la actualidad para diferenciarnos de otros destinos y así llegar al mercado que queremos traer.

Foto:Parque del Café,Montenegro Quindío.

RIV¿Qué ha faltado, según su opinión, para aprovechar mejor la consideración por la UNESCO  del Paisaje Cultural Cafetero como Patrimonio de la Humanidad, del cual hacen  parte los departamentos  del Quindío, Valle del Cauca (norte), Risaralda y Caldas?

DM- Siento que  falta trabajar articuladamente al interior de los departamentos, porque si bien es cierto el café que es la base del Paisaje Cultural  Cafetero “PCC”, ha venido en una crisis casi que permanente luego de la caída de los precios en el siglo pasado, se debe trabajar en ese tema y de qué  forma   se consolida de nuevo, ya que si no se mantiene, los campesinos sencillamente van a cambiar los cultivos por otros que les den rentabilidad, creo que son estrategias donde se involucren los campesinos, lo pequeños caficultores, y los entes que estén involucrados en el desarrollo del sector turístico, y por otro lado deben realizarse estrategias de promoción conjunta por parte de los departamentos y  PROCOLOMBIA en el exterior, y allí también deben involucrarse más operadores de cada departamento con productos que incluyan  un campo amplio de la oferta, porque si van 2 o 3 pues sencillamente se concentra en unos pocos y no va a tener el impacto que se requiere para generar desarrollo

“Deben realizarse estrategias de promoción conjunta por parte de los departamentos y  PROCOLOMBIA en el exterior, deben involucrarse más operadores de cada departamento”.

Foto: Salento-Quindío

RIV-Hablemos de qué manera empezó su  agencia de turismo, que personas la conforman y como ha sido su experiencia

DM-La empresa nace en el año 2011 luego de un cambio de vida en el año 2005 al desarrollar con la Fundación Yo creo en Colombia, una conferencia titulada porque creer en el turismo en Colombia, al investigar y conocer de primera mano diferentes destinos empezamos a observar potencialidades en temas de turismo, momento en el cual se daba un proceso interesante con las caravanas vive Colombia viaja por ella y donde empezamos a descubrir esa Colombia desconocida y que poco podíamos conocer por el tema de seguridad.

Foto  de Mariposario en Calarcá-Quindío                                                                                                                                       

“Deberíamos empezar a conocer nuestro entorno primario, así la juventud se apropia de su tierra”

Ha sido una experiencia interesante, del mayor aprendizaje porque definitivamente “lo que conoces amas, lo que amas proteges y lo que proteges perdura” y así debería ser la educación en nuestro país deberíamos entrar en contacto permanente con nuestro territorio, empezar a conocer nuestro entorno primario, así la juventud se apropia de su tierra y se da cuenta todas las bondades que tenemos en nuestro país, no en vano somos el país más biodiverso del mundo por metro cuadrado y aún nos falta entender lo importante que es esto en nuestro desarrollo y en el desarrollo del planeta.

Foto: PANACA

“Falta trabajar articuladamente al interior de los departamentos, si no los campesinos  van a cambiar los cultivos por otros que les den rentabilidad”

RIV ¿Qué destinos maneja su agencia?

DM- Nuestra fortaleza es obviamente el Paisaje Cultural Cafetero como principal destino el Quindío, también tenemos planes en Cundinamarca, Boyacá, Huila, Llanos, Valle del Cauca. Cabe resaltar la articulación del Valle del Cauca en este Fam trip ya que estamos muy cerca y podemos construir paquetes conjuntos donde la oferta se complementa.

Foto:Canopy-Caracolies.

RIV ¿Hay algún destino o atractivo del Quindío que haga falta por dar más a conocer y a promover en Colombia y el exterior?

DM- Creo que hay muchos, como le comentaba la oferta viene creciendo con alternativas de naturaleza, cultura, aventura, con iniciativas interesantes que vale la pena resaltar de manera conjunta, no solo el atractivo sino el destino como tal, ya que mucha gente ha conocido el Quindío y seguramente se fueron satisfechos, pero  hay que mostrarles que puede venir de nuevo y realizar otras actividades diferentes a las que ya disfrutaron.

Foto: Trapiche.Parque Arrieros-Quindío.

Foto: Desfile de Yipaos en Armenia-Quindio.

RIV ¿Qué oportunidades ofrece para ustedes como operadores turísticos la integración con un departamento como el Valle del Cauca?

DM- Oportunidades para complementar la oferta y permitir que los turistas se queden uno o varios días más conociendo algunas alternativas en el Valle, y en relación con el turismo extranjero es de gran importancia porque un turista no viene a Colombia solamente al PCC sino que quiere conocer más alternativas y esto es una gran aporte para unirnos y permitirle al turista conocer diferentes culturas en regiones tan cercanas y con ofertas diferentes.

Foto:Museo de la Caña de Azúcar-Cerrito-Valle del Cauca.

RIV ¿En su recorrido por el Valle del Cauca cuales son los atractivos, sitios, y demás  aspectos que recomendaría por sobre todo para cualquier turista que desee visitar este departamento?

DM- Eso depende del tipo de turista, por ejemplo para turismo religioso Buga es un destino obligado y es importante resaltar la parte cultural y arquitectónica que pasa desapercibida para la mayoría; si hablamos de gastronomía pues es imposible no probar el sancocho o el atollado en Ginebra, o los vinos artesanales, en El  Cerrito, y si hablamos de aventura pues tenemos al lugar con los mejores vientos en Colombia para realizar cualquier actividad náutica en el Lago Calima con expertos en el tema, y como dejar de lado los ancestros con las comunidades indígenas Embera del Darién, o el museo arqueológico; también la historia y la cultura presente en las haciendas Piedechinche y El Paraíso, con el museo de la caña y la maravillosa obra La María.  Aunque conocía algo de la región me voy sorprendido de la diversidad de actividades, una exquisita gastronomía además de gente bella y emprendedora, trabajando por el destino.

Foto:Operadores turísticos del Eje Cafetero en el Faro Monumento Alejandro Cabal Pombo de Guadalajara de Buga-Valle del Cauca.

Foto de atardecer en el Lago Calima-Valle del Cauca.

Para mayor información de los destinos  en el Eje Cafetero promovidos por  la agencia de David Medina, consulte:

http://www.experienciacafe.com